Monday, 28 April 2014

DIY Chairs

Hello Everyone and happy spring time!

The husband and I have just moved into our new apartment right in the heart of beautiful historic Schaffhausen (post to follow soon). The location could not be more perfect, with the emerald green Rhein river and lots of lovely shops, cafes and bars right at our doorstep.
As Swiss apartments come completely unfurnished, I've set myself the challenge (I know, me and my challenges) to make, up-cycle and re-use as much of our furniture as possible. You can all look forward to a couple of DIY Home posts! Up first: chairs...
In Switzerland, there's lots of these handy second-hand shops called Brockenhäuser selling literally everything from used furniture to electric appliances, children's toys or musical equipment. They are usually run by charities like the Salvation Army and super cheap... (unless you go to Zurich, where hipsters have pushed prices up big time).

So for this project, I got a bunch of old, unremarkable-looking wooden chairs from our local Brockenhaus. I am hoping to give them a cool distressed look to match my grand vision of a retro-industrial-apartment.
If you like the result and want to try it yourself, all you need is:
- sanding paper
- an electric sander, if you can get your hands on one
- wood paint, primer and paint brushes

I sanded down the first chair, making sure to take off all the varnish and leaving the surfaced a bit roughened up, which will allow the paint to stick better. I used an electric sander for as much as possible - it makes your life so much easier - but the fine parts I had to do by hand using plain old sandpaper. If you're going to paint the chair later you don't need to sand it all down to an even finish, so don't worry if it looks patchy.

After sanding I wiped the chair down with a wet cloth, making sure to remove all the sawdust. I then based it with the primer. As there was no dark grey primer in the shops, I mixed black and white paint and added a little bit of water to create my own primer. You will probably have to base it twice, if not three times to cover the wood fully. Make sure to leave enough time to allow the paint to dry.

left: chair with dark grey primer, right: after applying light grey top coat

To achieve the vintage distressed look I used light grey paint and roughly painted over the now dark grey chair. I made sure to let the paint brush run dry, creating the brush pattern and leaving the dark grey to peak through. If I accidentally covered the dark-grey too much, I used a blunt knife to scrape off some of the light grey paint again.
And finished was my first retro dining room chair!

Before                                                                                                          After

I'm so pleased with the result and can't wait to get started on these guys... I'll update once they're all done...

Sunday, 16 February 2014


Last spring I visited Scotland on a bank holiday weekend with some friends. We had a great time... despite the almost constant rain. Our route started in Edinburgh and took us all the way up to Fort William. The scenery in Scotland is breathtaking, but it was its capital I most fell in love with. Walking through this place with its castles, crooked alley ways, secret vaults and grand Georgian houses it feels like history is about to come alive.
Edinburgh's streets are filled with quirky shops, cozy cafés and down-to-earth pubs. Here are some great ethical and sustainable places I found during my short two day stay.


The Hibiscus Flower is a lovely little boutique on Stephen Street selling only ethical and fair trade fashion and jewellery. It was so nice to be able to simply go into a shop and try on fair trade clothes rather than having to order them of the internet all the time. Sarah, the shop owner, put together a great selection of pieces from brands such as Peopletree, Mudd and Water, Johari, Komodo or Rapanui - an eco-fashion brand from the Isle of Wight. And should you have to wait to try something on - you can pet Nelly the little shop dog in the meantime!

On the same street you will also find the fancy vintage boutique Those Were the Days which specialises in high-end vintage garments and the cute Relove offering second-hand children's clothes as well as a buggy repair service. 


In the medieval part of town, at Grassmarket you find one of the three branches of the vintage emporium W. Armstrong & Son. This is one of the best vintage shops I have been to so far, an absolute gem! When you step through its doors you're transported into a different era. The shop looks like the cabinet of curiosities of an eccentric retired show girl missing the glory of days past. It is a veritable smorgasbord of everything vintage. Don't get lost in there!

Walking up the curved Victoria Street towards Edinburgh Castle you pass a real mix of small touristy shops. My two favourites were Anta and the red door gallery. Anta sells classic Scotland-inspired homewares, furniture and accessories. Everything the shops sells is made in the country. (They may have moved in the mean time - you can find the new shop location on their website). The red door gallery is a shop and gallery-space selling affordable art and supporting young and up and coming UK artists. If you're looking for a truly authentic souvenir or a quirky gift - these are two great places to check out. 

If you've had enough of the big smoke and long for some country side charm - I recommend you go and visit the quaint little town of Pitlochry. We stopped here by chance on our way back from the Highlands and were completely taken in by this lively little place. True - it is touristy, but you will have a hard time finding a place that isn't. And on its streets you can discover some real gems, like the cute boutique Honest ThistleIt stocks a great selection of contemporary gift wares, carefully selected from talented Scottish and UK makers and designers.

I hope you enjoyed my Edinburgh feature. Have you been to the city yourself? Any discoveries you want to share?

Wednesday, 15 January 2014

Ein Paar Faire Adressen

Habt ihr euch auch schon gefragt, ob und wo ihr in der Schweiz fair trade und ethische Mode kaufen könnt? Obwohl ich noch nicht lange hier bin, habe ich bereits ein paar tolle faire Läden entdeckt, die ich natürlich noch so gerne mich euch teile!
Guckt euch doch mal durch... vielleicht ist das eine oder andere Geschäft ja ganz bei euch in der Nähe.


Kanntet ihr den Laden bereits? Ich auch! Was ich aber nicht wusste, ist, dass BLACKOUT bei der gemeinnützigen Organisation FairWear dabei ist. FairWear arbeitet mit Unternehmen zusammen, um die Arbeitsbedingungen von Arbeitern in der Textilindustrie zu verbessern. Heute zählt FairWear bereits 80 Mitgliedsunternehmen aus sieben Ländern Europas. Mitglieder verpflichten sich dazu, den FairWear Kodex einzuhalten und ein gerechtes Arbeitsverhältnis anzustreben. Der Kodex verbietet zum Beispiel Kinderarbeit und exzessive Arbeitszeiten und schreibt menschenwürdige Entlöhnung (von der es sich auch leben lässt), einen legalen Arbeitsvertrag, sowie sichere Arbeitsbedingungen vor. Wer neben BLACKOUT, Switcher, Mammut und Jack Wolfskin sonst noch alles bei FairWear dabei ist, findet ihr auf ihrer Webseite.
BLACKOUT verfügt über ein grosses Sortiment und Filialen befinden sich beinahe überall in der Schweiz. Die Kleider werden zu äusserst erschwinglichen Preisen gehandelt und einige Stücke werden zudem aus Bio-Baumwolle hergestellt und sind fair trade zertifiziert. Dieses hübsche Lace Top zum Beispiel ist fair trade und kostet nur 24.90 Fr. Ich bin begeistert!


Die Charity Caritas kämpft in der Schweiz sowie weltweit gegen Armut an. Teil ihrer weitreichenden Arbeit ist auch der faire Handel. Unter dem eigenen Label Unica verkauft Caritas fair trade Mode und Accessoires, die sich durch ihr schlichtes Design auszeichnen. 
Die Damenlinie ist schon ziemlich ausgereift. Für Männer ist abgesehen von Unterwäsche und ein paar Hemden leider wenig dabei. Caritas betreibt zudem tolle Secondhand Kleiderläden in der ganzen Schweiz. Einer befindet sich ganz in der Nähe in Winterthur. Eine List aller Läden findet ihr hier.


Wenn ihr ein paar meiner alten Posts gelesen habt, dann kennt ihr Changemaker bestimmt bereits. Ich bin einfach so begeistert von dem Laden, ich muss ihn hier nochmals erwähnen. Bei Changemaker gibt es wunderschöne Accessoires für Heim und Küche, Deko-Sachen, Schmuck, Geschenke, Bio-Kosmetik und noch vieles mehr. Und wie die lieben Menschen von Changemaker das so schön auf ihrer Webseite sagen: „Jedes Produkt hat seine eigene Geschichte. Bei Changemaker haben Sie die Gewissheit, dass es eine gute ist.“ Ob bio, swiss made, fair trade oder umweltfreundlich, bei Changemaker findet ihr alles.

Und dabei machen die das Einkaufen noch schön einfach, denn alle Produkte sind mit den entsprechenden Changemaker-Symbolen gekennzeichnet. Damit man auch genau weiss, was man kauft.

Changemaker gibt es unterdessen in Basel, Bern, Luzern, Thun, Winterthur und Zürich. Der Laden verfügt ausserdem über einen Online Shop.

Claro Fair Trade

Claro fair trade handelt mit Lebensmittel, Fair Trade Kleider und Kunsthandwerk aus dem Weltsüden. Ihre Handelspartner sind Kleinproduzenten aus Randgebieten der Entwicklungsländer, die auf sozial und ökologisch nachhaltige Weise qualitativ hochwertige Produkte herstellen. Claro Läden und Produkte findet ihr in Winterthur, Schaffhausen, Bern, Zürich und an vielen anderen Orten in der Schweiz.

Migros und Coop

Die beiden Titanen des schweizer Detailhandels, Migros und Coop, haben inzwischen beide Bio Kleider und Heimtextielien eingeführt. Die Produkte von Migros Bio Cotton und Coop Naturaline stammen aus sauberem ökologischem Anbau. Coop wie auch Migros setzen sich dabei auch für faire und menschenfreundliche Arbeitsverhältnisse ein. Wobei es bei Migros vor allem die Basics gibt - T-Shirts & Tops, Unterwäsche, Frottéwäsche und Babykleider etc. - findet man bei Coop auch modische und farbenfrohe Styles. 


Werbekampagne Tarzan, Foto: Mathias Willi
Das hippe schweizer Label ist zu einem meiner Favoriten geworden. Das kleine Unternehmen und sein junges Team mit Sitz in Basel kombiniert Kreativität und Swiss Design. Das Resultat ist eine Qualitäts-Streetfashion, die Originalität mit Eleganz paart. Tarzan sind soziale und ethische Aspekte ein grosses Anliegen. Die meisten Produkte stammen aus Indien und werden aus 100 % biologisch angebauter und zertifizierter Baumwolle hergestellt. Mit regelmässigen Besuchen vor Ort vergewissert sich Tarzan, dass die Produzenten Humanität und Ökologie berücksichtigen und den „Code of Conduct“ einhalten. Tarzan setzt sich auch in der Schweiz ein. Einige Produkte werden in einem sozialen Wohn- und Werkheim bedruckt und weiter verarbeitet. Dieses bietet Männern eine Zukunft, die durch die sozialen Maschen gefallen sind. Tarzan hat einen Shop in Basel und Zürich. Auf dem Online Shop ist zudem gerade Sale!

Zum Schluss noch zwei hilfreiche Webseiten:

Diese tolle Webseite habe ich erst vor kurzem entdeckt. Auf findet ihr Artikel, Infos, Lifestyle-Tipps, Kochrezepte und vieles mehr das euch beim Führen eines umweltfreundlicheren Lebens helfen wird. Ganz praktisch ist dabei die Rubrik Einkaufen, die nachhaltige und ethische Läden in der ganzen Schweiz auflistet.

Die Webseite ist ein Engagement der gemeinnützigen Organisation Helvetas. Mit will Helvetas den Umsatz an fair gehandelter Bio-Baumwolle weiter fördern. Die Webseite wird unterstützt von Coop, Switcher und der Stiftung Max Havelaar und verfügt über einen interaktiven Ladenfinder. 

So das war’s mal fürs erste. Alle Links werde ich auch unter Fair Links hochstellen. Viel Spass beim fairen Einkaufen!

Kennt ihr noch weitere fair trade Geschäfte in der Schweiz? Dann teilt sie doch hier mit uns!

Thursday, 2 January 2014

Easy Lace Collar Necklace

Happy New Year every one! I'm starting out 2014 with a bit of DIY, sharing with you this lace collar necklace I made last year. This post is only going to be in English as it should all be quite simple, but German readers don't hesitate to ask if you have any questions.

Tools & Equipment

So first off, here's what you'll need to make this necklace:

- Scissors
- Needle & thread
- Eyelet punch (or bolt & hammer)
- Gluegun & superglue

- Felt
- Eyelets
- Beads, rhinestones, sequins etc.
- Lace
- Ribbon or yarn

Out of the felt cut out two identical sickle shapes to make up either side of the collar. These are your top layers and the ones to be decorated. To prepare them, punch an eyelet through the end of each sickle. This is where the ribbon or yarn will be fastened onto the collar to create the necklace. If you have one, use an eyelet punch, but punching through felt is really easy so I just used the little applicator bolt that came with the pack and a hammer. Your collar pieces are now ready to be decorated. 

Step 1: Stitch on the Lace

Cut out a piece of lace to roughly match the shape of your collar pieces. Then, folding the lace around the felt, stitch it onto the base. Don't make your stitches too big, or they are likely to crumple or pull the fabric together. My piece of lace was not bit enough to cover the entire felt, so I sewed on another separate piece. Leave the eyelet uncovered of course. 

Step 2: Decorate 

If you want you can add a bit of sparkle to your necklace. I chose these mint blue sequins, which I sewed on as well, and some nice black rhinestones to highlight the flowers on my lace. I glued the rhinestones on using superglue and not the glue gun as it's not as precise and you're likely to end up with a big blob of glue in the middle of your necklace. 

Step 3: Back it up

The front of your collar is now done and looking pretty. The back, however, still shows all the stitching and left-over lace. To cover it and to make the piece more stable we need to back it. Cut out another identical sickle shape out of your felt - I used rougher, stronger felt for this - and glue it on using the glue gun. Then do the same with the other side of the collar. 

Step 4: Assemble

To assemble the necklace you can simply sew it together at the front. If you want to hide the stitching you can glue a rhinestone onto it or sew on a button to connect the two pieces. The good thing about this is, that the necklace will remain flexible. Then thread a piece of ribbon or yarn through each eyelet, tie it and finished is your statement collar necklace. Perfect to add sparkle to an old outfit.

All that remains doing now is wearing it. Mine was a gift for my lovely sister, who was kind enough to model it for the post. I think it looks great on her...

I hope you liked my little tutorial. Of course you can decorate your felt base any way you want... give your creativity free reign! I would love to see what you come up with!